Tag Archives: Newcastle North Stars

Sharing the Stoke

The Australian Ice Hockey League has forged a close bond with Alberta, Canada and 2016

sees  that bond strengthened with the return of Scott Swiston for 2016.

 

Fresh from another season with the University of Alberta-Augustana, Swiston returned to Australia for his second season in the AIHL.

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One can only think he enjoyed his time here.

 

Not only did Swiston lift the Goodall Cup for winning the 2015, he encouraged his Alberta

line mate, Connor McLaughlin to join him.

 

The duo really become a trio when Australia’s Beau Taylor hits the ice as Taylor also played

for the Univerisity of Alberta-Augustana with Swiston and McLaughlin.

 

Coming to Australia to play hockey may be seen to be the a bit of a holiday but the hockey

is fast and physical.

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The time in Australia also lets the boys experience a different way of life.

 

Training twice a week and playing on the weekends gives lots of time to enjoy other activities

like Surfing.

 

I headed down to the beach with the boys to grab some snaps of our ice skating stars,

sliding along on the liquid version of the stuff they call home, all thanks to Learn to Surf Newcastle.

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The air temp was 25 degrees, the water 20 degrees, a small swell and much less fans than

they’re used to but sport is all about fun and in surfing we call it “Stoke”.

 

The smiles really said it all.

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2016 Northstars Preview

Season 2016

 

So what do you do the season after winning the Goodall Cup?

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The answer is simple yet complex when it comes to the Australian Ice Hockey Leagues trophy

for the Major Premiership.

 

The simple answer is win another Goodall Cup but this is not an easy thing to do, the AIHL

improves every year and winning the cup gets harder, much harder.

 

The complex answer is the Newcastle Northstars will continue to use the base it’s built over

the last few years, which includes it’s core team of players to keep depth in the lines.

 

The likes of Matt Wetini, Pat Nadin, Jaysen Chalker and company will be the cogs that keep the Northstars grinding away.

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Last year  depth was added, the kind of depth required to step back into the finals race and give the Northstars a shot at the cup.

 

The AIHL has seen a new level of class for 2016 when it comes to imports so the Northstars

have again played it smart and have gone for hard workers, the ones that fit the bill for a

blue collar town like Newcastle.

 

The return of Scott Swiston brings back speed and grit, add his Alberta team mate Connor

McLaughlin into the mix, who is another work horse and you have solid start to a line.

 

Of cause both players were line mates with Beau Taylor in Alberta this past season and

familiarity creeps into the equation.

 

The final pieces to the 2016 puzzle are Brandon Greenside and Josh Harris both having

great seasons in the SPIHL. Although not in the country yet due to their finals surge in the

SPHL, they are class imports on and off the ice and add grunt to the defence and speed

over the blue line.

 

The Northstars have brought in Brandon Wong for a 5 game stint. Wong who played the

15/16 Season in the ECHL is a player who can dominate the ice.

 

The retirement of Rob Starke leaves a hole but to have Robert Malloy step into the role

shows the amount of class the Northstars have at their disposal.

 

2016 starts now, 2016 is exciting and 2016is the time that we stand up #wearenewcastle

 

The first home game is Sunday 4.00pm at Hunter Ice Skating Stadium.

Wilson Cup – The Lowdown

Wilson Cup – Newcastle Northstars V Sydney Bears

 

The Sydney Bears defeated the Newcastle Northstars 5-3, in its Wilson Cup match at Hunter Ice Skating Stadium on Saturday 9th April.

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Preseason hockey can be a bit hit and miss due to the unavailability of players due to Worlds and the yet to arrive Imports but the game was played at a good pace and in good spirit.

 

What’s exciting is the depth of East Coast Super League and AIHJL players on the ice.

 

Let’s look at what impressed me in this game.

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The Newcastle Northstars line up contained a good number of it’s AIHL players but the stand outs were Hamish Powell, Pat Nadin and Jaysen Chalker.

 

Powell is skating with good speed and has fine tuned his body checking, driving opponents into the boards with vigor with the crowd holding it’s breath when they see him lining up his prey.

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For the Sydney Bears it was hard to go past Tyrell Clare, Geoff Irwin and William Dores.

 

Clare will be one to watch in the AIHL in 2016, as he has returned form his season playing for the Vancouver Rangers, a stronger and more physical player.

 

There was a lot to like about the game and for me it was the sheer amount of young talent that made you stand up and take notice.

Something in the Air

Something in the Air

Photo:: Debra Jean Photography

Photo:: Debra Jean Photography

 

There’s something in the air in Newcastle. The moment you enter Hunter Ice Skating Stadium you can feel it.

 

Is it the fact that the 5th Goodall Cup maintains a record for the Australian Ice Hockey League?

 

It’s more than that.

 

After 2014 when Newcastle missed the playoffs, the rebound in 2015 made up for it in spades.

 

When you enter the rink you can start to see change, new netting, new seating, a very smart paint job that will see the teams colours around the rink.

 

This in its self is belief in the team, belief in the sport and belief in the supporters of Newcastle.

 

The media team in Newcastle are passionate about delivering a professional product, the Summer is spent looking at ideas and concepts that will not only deliver a better stream for the punters, but value add to sponsors.

 

We enter 2016 with a sense that the AIHL is still maintaining it’s steady climb into the publics conscience.

 

I get the feeling the Northstars will be leading the charge on and off the ice.

Beau’s Flow

When Beau Taylor returned to the Newcastle North Stars last week it was evident he had been working on just more than his hockey.

Photo: Deabra Jean Photography

Photo: Deabra Jean Photography

 

He returned to Newcastle with a very impressive flow, which for people still new to hockey means an impressive mane of hair, a hirsute human being.

 

A quick look around the league and you will see some impressive hair.

 

Beaus team mate, Jaysen Chalker has made some impressive flow gains in 2014 and was a team leader until Taylors return.

 

One the comes to mind is Viktor Gibbs Sjodin, which may be more on the fro side then long but impressive to say the least.

Add in his stable mate of Tom Voller and you have impressive hair that well and truely meets the flow requirements.

Down at the CBR Brave we have Shai Rabinowitz who worked on his flow over the Aussie Summer up on the North Coast, although Derek Walker beats him on length.

Over at the Melbourne Ice, Todd Graham meets the requirements of the flow club membership.

Who’s your nomination for the Flow Club?

Newcastle North Stars V Melbourne Ice

The Newcastle North Stars kept their slim finals hopes alive with a thrilling 4-2 win over the Melbourne Ice on Saturday night at the Hunter Ice Skating Stadium.

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The previous weekend saw a hard fought match in Melbourne where the penalties proved costly to the North Stars yet it still proved to be a close match.

 

The North Stars got off to the start they were looking for when an early power play saw Adam Geric grab an early lead for Newcastle.

 

The Ice hit back at 5.07 when Tommy Powell leveled the scores at 1-1, yet with only 2.00 remaining in the first period Cody Danberg sent the North Stars to the break with a 2-1 lead.

 

The second period became a grinding battle yet neither team could exert the dominance required, mainly due to the men in the red pipes, Harrison May and Gustaf Huth.

 

A delay of game with only 3.40 remaining in the second period against Rob Starke, proved the opening Matt Armstrong needed to level it up at 2-2.

 

As the clock ticked down history repeated from the first period when with a mere 0.16 left in the period, a Beau Taylor goal gave the North Stars a 3-2 lead.

 

Season 2014 of the AIHL has shown anything can happen in the 20 minute third period.

 

Again it was the goal tenders who dictated that the score would remain close with only one goal to be scored.

 

At 13.16 Cody Danberg grabbed his second goal of the night to give the North Stars a 4-2 lead.

 

One of the understated factors for the North Stars was the Newcastle defence with the John Kennedy Jr factor, who had a hand in three of the Newcastle’s four goals.

 

While a loss to the Ice still keeps them at the pointy end of the table, the win was crucial to keeping the hopes of the North Stars alive.

Dogs Defeat Stars

The Sydney Ice Dogs returned to the Hunter Ice Skating Stadium on Sunday night, this time for a North Stars home game.

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The North Stars got off to a great start in the first period, with goals to Robert Starke, Jaysen Chalker and Brian Bales and appeared to have sorted out a few issues in the goal scoring area.

The return of Beau Taylor saw him add speed to the line up and the line with Hayden Sheard and Matt Wetini looks like it will bear fruit further into the season.

The Ice Dogs started a fightback that would see the period finish 3-2 after goals to Shane Southwood and Billy Cliff.

The Ice Dogs were served well up the ice by Richard Tesarik and Paul Baranzelli who started to dominate the neutral zone.

The second period saw a goal to Richard Tesarik at 11.39 but the battle raged along the boards with David Dunwoodie checking anything that moved.

The North Stars had plenty of opportunities however it was only the goal tending of Tom Noting that prevented the scoreline from moving further ahead in he scoreline.

The third period began at 3-3 and after goals to Adam Geric for Newcastle and Billy Cliff for Sydney, would see the score finish at 4-4 and head to a shootout.

After attempts by Chris Wilson and Richard Tesarik, which both resulted in saves by Harrison May and Noting, it would be Simon Barg to put the Ice Dogs up 1-0.

A miss by Beau Taylor added pressure to the North Stars however another miss to Brian Bales would give the Ice Dogs a shootout victory.

A highlight for the Ice Dogs and one to watch in the future, was the performance of young gun, Lachlan Allport.

The North Stars showed that the return of Beau Taylor will add another dimension to their attack and that could surely be the last piece of the puzzle the North Stars need.